气急败坏的华为,究竟错在哪里?(外二则)

1 华为错在哪里?

虽然华为否认在中国推出具有伊斯兰色彩的Mate 10 Pro, 但从网友晒的图片看,至少有两点可以确认:首先,这款手机的确内置了提示“晨礼”和寻找周围清真寺功能;其次,华为的确在它的中国官网、京东等平台用图片展示了这一“了不起”的功能。

有些人不觉得这算什么事,甚至奇怪华为为什么要否认(甚至气急败坏地威胁对“别有用心”的网民采取法律措施):不喜欢的人不买它家手机就是,何必说三道四?

在我看来,华为的问题关键在“内置”,替用户做了决定,安装具有伊斯兰色彩的APP。这在一个没有“异教徒”的伊斯兰国家没什么,但在中国这样的非穆斯林国家,就大有问题。因为这种内置,以及之后的公开展示,实质上表达了某种价值观。

举个例子,如果苹果的APP商店有一款“一键找到周围赌场”的APP,没人会批评苹果崇尚赌博。但是如果iphone内置了“一键找到周围赌场”的功能,人们必然会认为苹果公司的价值取向出了问题。

华为的问题类似。首先,在那么多宗教中,华为为什么对伊斯兰情有独钟?如果内置功能中除了寻找清真寺外,也允许用户选择寻找佛寺、道观、基督教堂等等,那我们至少还能说华为对宗教无偏向性。当然,即使把所有宗教都考虑进来了,还会有无神论者不满。你一个做手机的,蹚这浑水干什么?

其次,伊斯兰不是一般的宗教。这是一个没有经历过改革、在21世纪仍然用“神圣不可侵犯”的态度对待中世纪经文的宗教。而伊斯兰经文中有的就是反人类的教条,比如要肉体消灭异教徒,比如对不忠的女性要处“石刑”等等。9.11、ISIS的屠杀、以及在伊斯兰国度较为普遍的对女性的压迫,从经文来看都是非常“合理”的。可以说,这是个愚昧、冷血、丧心病狂的宗教。让这样的宗教“附体”,试问华为想表达什么样的价值观?

人们买一个品牌的东西,至少会认同(不说被吸引)该品牌所传达的价值观。比如我吃Subway的三明治,就是用钱投票给“健康生活”,如果Subway广告里出现边抽烟边吃三明治的人,我就会觉得很不舒服。

人们常说品牌的最高境界,是用价值观说服。华为在这款Mate 10 Pro上的设计和推广(以及危机公关),表现出极其混乱的价值观。可惜这个常被称为中国最伟大的公司(至少之一),跟真正的伟大还有致命的距离。

2 教育超市的吐槽

校园里的教育超市,总有一两个大叔抽烟,总有三两个阿姨嘎三胡,五点种准时下班。面子上装饰得像便利店,里子还是国营商店,顽强苟活在全年7/24无休“全家”们的包围圈(校园的保护伞)里,不服不行。

3 学生和老师

不敢批评老师的学生,不是好学生;不能接受学生批评的老师,也不是好老师。

2017-11-17

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上海携程亲子园虐童事件后,政府该如何反应?(外二则)

1 虐童事件后,政府该如何反应

在我眼里,上海携程亲子园虐童事件的发生并非偶然。有一些制度性的因素,早就为事件做好了铺垫。

在表面上,是幼教的待遇问题。凡带过娃的都知道,年龄越小的娃越难带。专业带娃,要让一教室的娃娃吃饭睡觉,更需要无比的爱心和至高的情商。这样的活儿理应高薪,至少要跟只看一个孩子的月嫂看齐。但携程亲子园开出的月薪是三千块。三千块在魔都付房租都不够,能招来什么样的人呢?招进来的人又愿意付出多少爱心呢?

但根本上,是政府对幼托行业的管制问题。政府严格控制幼托的准入,于是现存幼托机构的核心竞争力是牌照,而不是服务和爱心。因为严格控制准入,所以供应紧张,于是服务再差也不愁招生。不追求服务质量,也就不需要用高薪招人和留人。实际上,机构为控制成本,会把幼教工资压到最低。

虐童事件后,我最担心的是政府以幼儿安全为名,把所有幼托一关了事。幼托很必要,能解决很多家庭1-3岁孩子在幼儿园之前没人带的困难,政府不能因噎废食。

实际上,在幼儿和儿童的公共服务方面,上海市政府完全不及格!不知是出于什么理念,公立幼儿园的托班基本被关,幼儿园的晚托班也被停。有孩子的家庭,要么依赖老人,要么花钱请保姆,没条件的只能靠年轻家长自己。我身边就有同事,不得不在自己最能出成果的年纪负责照顾小孩。

每天下午三四点钟,上海幼儿园和小学门口都是接娃大军,多数是老年人,但也有不少是从单位请假出来的中青年。这样的画面,政府应感到羞耻!

那么政府应该怎么做?应该放宽幼托市场的准入!实际上,基于幼托服务供应紧张的现实,上海应该鼓励有实力的社会力量办幼托,尤其是那些有品牌的幼儿园和小学。

在此基础上,有关部门应该出台一些基本的安全条例,并切实督促幼托机构保障幼儿的安全底线。比如,安眠药等药物不能携带入内。另比如,要求安装摄像头,并保证一定的视频储存时间,以供家长监督。

2 做作业的隐含目标

周末看到一个年轻爸爸在咖啡厅指导女儿做作业,时不时提醒女儿,要纠正点什么。耐心可嘉,不过这样的陪读是不是在帮倒忙呢。孩子做作业,目标不该只是完成作业(表面目标),更重要的可能是培养专注和独立思考的能力(隐含目标)。管得太紧,频繁打断,反而剥夺了孩子自己的学习时间。

3 折腾和衰落

中午去法华镇路理发,发现以前店面密集、生活方便的一条街,现在已经“拆违”回到“解放前”了。据一个老板说,整条马路上的“店面”基本都是住宅属性,但最早政府曾经鼓励住宅破墙开店(不只是睁一只眼闭一只眼),街道还统一搞过两次门面装修。现在又不知道是什么理念,要恢复原样。

和一个中介朋友聊了几句,他说今年是他在上海入行以来生意最差的一年。他是小中介,主要做出租,以前他的门店每天都有七八个客人,现在一个礼拜七八个客人。很多房子租不出去。问及原因,一说老外少了,另外正在进行的拆违也有影响,封掉一家店面至少赶走一家人。

2017-11-10

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叫停“现金贷”刻不容缓!

“现金贷”的辩护者会说,“现金贷”至少对急需用钱的人有用。“现金贷”利息的确是高,但是借不到的后果也许更严重,相当于利率无穷大。

这话理论上说得不错,不过真正急需用钱(比如要交住院押金)、同时亲戚朋友也不帮忙,于是不得不去借“现金贷”的人能有多少?如果这个人群很微小,如果绝大多数借“现金贷”的人是不能控制消费冲动的低收入年轻人(Low-income young adults, 简称Liya),那么“现金贷”在总体上会是危害社会,而不是造福社会。

实际上,“现金贷”作为一桩高风险高收益的生意,也作为投资人要求高速增长的一块资产,绝不会考虑客户是否真正急需钱,是否能理智花钱,只会考虑如何找到更多Liya,并把钱借给他们。他们怎么花钱,“现金贷”才不会管。实际上,有些“现金贷”的广告,在百般暗示挑逗Liya乱花钱。

“现金贷”难道不怕借出去的钱收不回来?当然怕,但怕的是骗子(无还钱意愿,连利息都不还),而不是傻子(有还钱意愿,但永远还不清)。“现金贷”会千方百计识别哪些人是骗子,而对傻子,“现金贷”甚至都不在乎能不能还本金。只要傻子所还利息、手续费和滞纳金超过本金,就是很好的生意。

可以想象的是,随着越来越多“现金贷”公司冒出来,同时傻子被逐渐消灭而越来越少,“现金贷”们会用更高超的营销去勾引没那么傻的人,让他们犯傻,让他们冲动消费。

“现金贷”是变相高利贷。虽然表面利率低于国家规定的利率上限,但是算上各种费用,年化利率与高利贷无异。对社会来说,“现金贷”的危害远大于高利贷:高利贷是非法的,只能在黑暗中营业,覆盖的人群很小;而“现金贷”暂时是合法的,能在光天化日之下大做广告,吸引广大Liya,引诱他们犯傻。

“现金贷”近似毒品。首先,一旦沾上都欲罢不能。Liya大概率还不清债,所以要借新还旧,于是债务越还越重。其次,毒品和“现金贷的”瘾君子都会危害他人。永远还不清的、越滚越大的债务,最后买单的是Liya的父母亲戚朋友。最后,毒品和“现金贷”都有正面价值。鸦片吗啡都是镇痛药,连海洛因也曾医用,后来人类发现其社会危害远大于医用价值,才不得不全面禁止。

政府是否应该像禁毒一样叫停“现金贷”?我认为应该,而且刻不容缓。只有叫停“现金贷”,才能保护低收入年轻人,让他们不至于因为一次犯傻而不能翻身,也才能保护他们的父母亲戚朋友。

不能因为经济自由而继续容忍“现金贷”。人的理性并不完美,再聪明的人也会犯傻,而从严的金融规制能限制非理性对社会的破坏作用,反而能让市场经济运行得更好。

也不能因为“普惠金融”而继续容忍“现金贷”。普惠金融的理念不该是向没有还款能力的人放贷,而是每个人都有机会获得跟与还款能力相容的授信。普惠金融所追求的平等不是结果平等,而是机会平等。

实际上,向没有还款能力的人放贷是害人而不是助人。对整个经济来说,如果金融机构大面积向无还款能力的人放贷,结果必然是金融危机,最近的例子就是2008年美国次贷危机。没有什么比金融危机更能挖市场经济的墙角。

对年轻人来说,一定要懂得借贷是人为争取的特权(privilege ),而不是上天赋予的权利(right)。如果想得到更高额度的信用卡,就要努力工作提高收入。被任何捷径诱惑,只会走更多弯路。

2017-11-04
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中国“明斯基时刻”会到来吗?(外二则)

1 中国“明斯基时刻”会到来吗

要说“明斯基时刻”(Minsky moment),必须从明斯基教授(Hyman Minsky)所定义的三种融资性质说起:对冲融资(hedge finance), 投机融资(speculative finance), 和庞氏融资(Ponzi finance)。

在“对冲融资”中,借款人能用(所投资资产的)现金流还本付息;在“投机融资”中,借款人能用现金流付息,但是需要借新债还旧债,不断对债务作“展期”(roll over);在“庞氏融资”中,借款人的现金流既不能还本也不能付息,需要(所投资)资产价格不断上涨,才有希望偿债或展期。

在经济周期底部,因为不久前经历过经济或金融危机,人们还十分谨慎,于是“对冲融资”居多。随着经济不断复苏,恐惧渐渐消退,人们开始变得乐观,于是“投机融资”越来越多。融资活动的繁荣进一步推动经济繁荣,资产价格(房地产,股市)不断上涨,人们渐渐相信资产价格会永远上涨。基于此信念,“庞氏融资”越来越多。

到某个时刻,往往伴随资产价格突然下跌,“庞氏融资”首先崩盘。他们的清盘(变卖资产)导致资产价格进一步下跌,打击投资者信心,进而投融资活动跳水,“投机融资”跟着崩盘。甚至那些较为谨慎的对冲融资者,也因为经济萧条而难以为继。

这个时刻,就叫做“明斯基时刻”。“明斯基时刻”最近的例子,是2007-2008的全球金融危机。次级贷及其衍生品的繁荣建立在“房价永远上涨”的假设基础上,房价在2006年见顶后缓慢回落,逐渐引爆了巨大的次级贷泡沫。

那么,中国“明斯基时刻”会到来吗?简单的回答是,不会。

的确,中国有不少债务具备投机或庞氏特征,但那主要是国企和地方政府的债务。国企和地方政府容易借到债,也不乏借债的需求,不论是出于国企老总建帝国(empire building)的需要,还是地方官员政绩打鸡血的需要,还是顺应经济刺激政策的需要。于是国企和地方政府债台越筑越高,同时随着基础设施逐渐饱和,投资回报迅速下降,借新还旧现象十分普遍。

那些没有车的高速和没有人的高铁,背后就是有庞氏嫌疑的负债在支撑着。而且如果民间投资持续萎靡不振,保增长的刺激政策更加频繁出台,那么国企和地方政府债务还会加速膨胀。因为投资边际回报递减,新债会比旧债更加具有投机或庞氏特征。

但是因为国企和地方政府债务都属于(准)公共部门债务,如果有一天利息都还不了,中央政府(纳税人)会买单。如果财政部也买不起了,那么央行也会最后买单。当然央行买单的后果就是严重的通货膨胀,也就是储蓄者买单。

也就是说,如果没有对路的改革措施出台,那么虽然“明斯基时刻”不会到来,但中国人集体为公共部门投资效率低下而买单的时刻一定会到来。

那么民间就没有“庞氏融资”吗?绝对有。我听到有胆大的买房人,家庭年收入不过二三十万,背了五六百万房贷。为保证三年内能付息,还多贷一笔钱作为准备金。这是典型的庞氏融资:付息也依赖贷款,只有房价继续涨才有可能还本付息。

但这毕竟是个案。我国按揭贷款首付比例较高(对年轻人而言,过高),按揭贷款仍然是银行的优质资产,大面积变“坏”的可能性很低。当然,诸如首付贷这样的“金融创新”会逐渐腐蚀这一局面,监管部门应该保持警惕。

2 流行歌曲和思想解放

1980年苏小明以演唱《军港之夜》而一举成名。但体制内对《军港之夜》的非议之声立刻汹汹而来,说没有革命气势,纯属“靡靡之音”。海军一名战士还因在有线广播中播放《军港之夜》而受到处分。

后来叶飞上将公开表扬苏小明,说《军港之夜》反映部队生活,有海味、有兵味,不错。革命歌曲也不一定非得都是进行曲、都是硬梆梆的口号,表现形式可以多种多样。我们的文艺方针是百花齐放、百家争鸣,都一种风格,一个模式,文艺舞台怎么繁荣?

改革开放初期,流行歌曲是一支思想的解放军。先是通过收听敌台和翻录走私磁带,人们开始听邓丽君。然后体制外歌手开始模仿邓丽君并走红。接着体制内歌手也开始走流行路线。长期生活在恐惧和压抑中的人们,突然发现“又黄又反”都可以听可以唱了,还怕什么呢,撸袖子干吧。

3 奥数之伤

教委取消小升初统考,于是有了今天红火的奥数培训市场。苦的是绝大多数学生和家长。本来奥数是小众项目,取消统考后,家长为让孩子得到好学校的面试机会,不得不拼简历,于是奥数变成大众项目。家长反应是理性的,问题根源在政府。当然政府也喊冤,你们不是要为小孩减负吗?群众无脑喊,政府无脑做。

2017-10-27
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另眼看炒房(外二则)

【注:还是啄木微言系列,换了更有信息量的标题】

1 另眼看炒房

身边差不多年纪的朋友基本都买房了,有的还不止一套,但是对现住的房子很满意、三五年内没有换房意愿的很少。

房子是天底下最重要的商品,没有之一,而住房品质是人们物质生活品质的主要体现。限购和限售政策的最大副作用,就是让住房改善变得难上加难。如果限制买卖做到极端,以至于房产交易彻底停止,那么中国人近40年物质生活品质的持续提升也就到头了,无论是对有房的人来说,还是对没房的人。

房子是用来住的,不错。但是盖房子需要土地,而土地天生是稀缺的,除非人类可以均匀定格分布在地球上。因此房子也是天生稀缺的,地段好物业好的房子更加稀缺。稀缺的东西要分配,要么让市场说了算(买卖),要么让长官说了算。后者就是98年房改前的机制:各单位按行政级别和资历分房。当时的年轻人早就尝过绝望的滋味。

允许买卖就无法杜绝炒作,打击炒作也不可避免误伤买卖,因为炒作和买卖在行为上难以区分。交易限制不会改变人们的买卖动机,只会改变买卖方式和增加交易成本。(反复)假离婚就是限购带来的行为扭曲,首付贷就是过高的首付比例催生的“金融创新”。

房屋买卖可以说是房屋供应的制度基础。在一个简单的经济,如果没有房屋买卖,造房子的就不会造多余的房子,最后整个社会房子的供应必然极度短缺。有买有卖,才会有专业的开发商,开发商才有增加供应的动机。而万恶的炒房,通过迅速攀升的房价,让供应来得更加凶猛。

老外喜欢说中国有世界上最大的房产泡沫,我喜欢说中国有世界上最壮观的住宅建设。泡沫只有破灭的时候才知道发生,但中国人住房条件的迅速改善有目共睹。可以这么说,已经住上好房子的人,你们要感谢炒房,未来想住好房子的人,也要感谢炒房,至少有希望、有奔头。古往今来,每次“泡沫”都能请出最有力的供给。

我不想神化炒房和泡沫。一些城市房价的确高得离谱,但如果不是过于刚性的土地供应,炒房人有何神力,能维持离谱的高房价?因此解决高房价问题,还是要从供给端入手,抑制需求不是长久之计。而妖魔化炒房、加码交易限制不仅没用,还可能有害,轻则误伤那些朴实的置业需求,重则抑制供给、帮了倒忙!

2学习的初心

中小学生之所以必须学数学,是因为这是学习逻辑思维的必由之路。未来的文科生,也许永远用不着画正六边形,或者解一元二次方程,但绝对不能没有逻辑思维。学到的知识点并不是最重要的,学习、思考、探索的过程最重要。死记硬背解题技巧,或者提前学高级内容,用来解低年级问题,都是忘记了学习的初心,都是在耽误学生。

当然,语文也很重要。语文是数学的基础。那些折磨人的阅读理解,如果剔除与意识形态有关的机械说教,可以很好地训练思维。语文和数学就像是不同的健身动作,在不同维度上训练逻辑的肌肉。

3 不一样的供给侧改革

在教育、医疗、文化等服务业,需要有一次供给侧改革。这里的供给侧改革不是“去过剩产能”,而是大规模扩大产能。一方面,这些领域长期供应不足,出现了典型的“人民日益增长的美好生活需要和不充分的发展之间的矛盾”。另一方面,“去过剩产能”和“去高污染产能”都是供给侧紧缩,出于维持经济稳定发展的要求,也需要在其他领域扩张供应。

能否做到这点,关键要看政府能否在这些行业减少规制,降低准入门槛,让市场发挥更大作用。

2017-10-21
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啄木微言(73)

1 行为经济学

今年的诺贝尔经济学奖又落在行为经济学(Behavioral economics)领域。行为经济学跟主流经济学的区别在于,主流经济学通常假设人是理性的(Rational),而行为经济学则挑战这一假设,认为人经常偏离理性。行为经济学用在金融,就是行为金融学。用在宏观,其实就是凯恩斯学派的宏观经济学(Keynesian macroeconomics)。

“宏观经济学”把经济作为一个整体研究其表现。因为“群众”(Crowd)比个人(Individual)更容易表现非理性,“行为宏观”十分自然。跟微观和金融学不一样,宏观经济学是从“行为宏观”开始的。

2 国家的保守

个人的保守容易做到,接地气,多想想,自然就保守了。实际上想太多的人,还往往做不了大事(比如创业),做大事总是要有点“非理性”,过度自信、过度乐观这些不能少。

个人构成“群众”,但个人的智商并不累加。群体的思考能力,反而随着人多起来而迅速下降(Le Bon有部名著讲这个,The Crowd: A Study of the Popular Mind,中文名为“乌合之众:大众心理研究”)。于是群体,无论是一个小区的业主群,还是一个国家(人民),都不容易做到保守。

虽然都用保守一词,但个人的保守和国家的保守含义并不相同。国家的保守,简而言之,是尊重现存的社会秩序,拒绝不惜短期代价的激进变革,无论其长期目标有多美好。或者说,有碎步改革,无激进革命。个人的保守不是坏事,但也不是绝对的大好事。国家的保守,对普通国民来说,却一定是大利好。

国家的保守不像个人的保守那般自然而然。国家的保守首先要求一些有权威的立国和权力分配原则,在现代国家,那就是宪法。其次需要有强大的制衡制度,既保证宪法有权威,也保证修宪有不小的难度,防范一人或一群在政府权力分配中独大,从而让激进分子有机会随意驾驭国家机器。好的制度,能迫使一个群体三思而行。

最后很重要的是,需要有强大的保守主义意识形态来为制度护航。中国古时政权稳固,离不开儒家的保守哲学。英美民主政治的长期稳定,也离不开强大的保守主义思想传统。

人有言行不一致,国家也是如此。改革开放后,本朝说一套激进主义,做的却更符合保守主义。当然,纵向比较这不是坏事,比之前言行一致的激进主义是强多了。

3 看我怎么黑中医

小毛小病或者绝症,都可以看中医吃中药。前者不吃啥也能好,后者吃啥都好不了。作为历史最悠久、理论最深刻、信众最广泛的安慰剂,中药很可能加快小毛小病的治愈,甚至有极小概率治好绝症。当然,(大体)健康的人要避免长期服用中药,因为胃和肝受不了。

2017-10-14

啄木微言(72)

1 无用的“控枪”舆论

(2017年10月3日,美国赌城拉斯维加斯发生大规模枪击事件(Mass shooting),死58人伤500多人。虽然ISIS号称对事件负责,但看上去并不像是伊斯兰恐怖分子所为,更大可能是个走偏的疯子发泄对社会的不满。)

每次大规模枪击事件后,枪支弹药销售都会上升,相关股票通常跑赢大盘,这次也不例外。从美国人的实际行动看,枪击事件让“控枪”事业变得更难。

全面控枪,好人坏人都没有枪,也买不到枪,自然是好事。但是散落于美国民间的数亿存量枪支怎么办?美国人会同意没收枪支么?不同意的如何强制?难道搞一次民主党专政,打倒万恶的旧社会枪民?

终点是美好的,过程是丑陋的。如果真的全面控枪,那数亿存量枪支会让美国变成世界上最大的枪支黑市。拥枪人士所害怕的,坏人总能拿到枪,好人却无枪自卫,就会变成现实。

枪击事件之后本应该检讨如何在各种场合加强安保,比如校园、大型集会等等。但是民主党人每次都会跳出来要求控枪,把舆论转移到毫无妥协可能、毫无现实意义的议题上。美国人安全不会因此提高,美国社会反而因此更加撕裂。搅屎棍,说的就是民主党人。

当然,我是中国人,完全是多管闲事。虽然我鄙视控枪舆论,但我支持中国继续禁枪。难道中国人素质低不配持枪?当然不是。传统不同,起点不同。美国的“原假设”是有枪,中国的“原假设”是无枪,没有压倒性理由都不可推翻。

2 “安全去产能”

节前不久,一个亲戚在操作冲床时被截去三粒手指。这种事情似乎早已是家常便饭,工厂老板乖乖出钱医治赔偿,就像是常规的材料或资金成本。据专家说,现在的冲床其实比较安全,如果工厂严格执行使用规范。但为了提高机器产出效率,工厂普遍违法操作规范,比如为了加快送料,让两个人操作一台冲床。

早在2005年,广东商学院的谢泽宪教授曾经调查走访珠三角城市39家医院,写了《珠三角“伤情”报告》。谢教授发现,每年在该地区的断指事故就达3万起,被切断的手指超过4万粒。这么多年过去,如果在长三角做类似的调查,会发现“伤情”还在延续。受伤工人本来就属于最低收入人群,工伤后更加难以脱离贫穷。断指断手不仅仅是工人的伤,也是社会的伤,再靓丽的GDP数字也难以弥补。

也许,“供给侧改革”的第三步,继“去过剩产能”和“环保去产能”后,会轮到“安全去产能”。四十年不惜一切代价的经济发展,要补课算总账了。

3 上海,上海

假期追了《上海,上海》,一部为2010年上海世博会献礼的36集连续剧。故事从辛亥革命开头,到1949上海解放结束,最后闪过上海2010天际线。

虽然不是历史剧,但杜月笙、陈光甫、戴笠等历史人物隐约在剧中,主人公刘恭正(段奕宏饰)更是多位民族资本家的化身。于是该剧也逃不脱近代历史剧痼疾,尤其是草率的结局严重降低美感,观者只能从中体会无奈。

不过我还是喜欢这部剧。段奕宏和左小青(饰韩如冰)把一段民国苦情演得恰到好处。吴秀波的表演也很出色,其饰演的顾业成一身长衫,残酷却有情,坏事做绝却分得清大是大非。无论是刘恭正和韩如冰之间的苦情,还是顾业成和苏丽娟各自的单情,都是控制的住的情爱,没有一点撕心裂肺,却都各有各的力量。

郑重推荐此剧。虽不完美,但足以令人感慨,无论是对世事,还是对人情。

2017-10-7

啄木微言(71)

1 少数民族的下一代

如果真的尊重孩子的选择,那么应该让他们接受世俗教育,让他们长大以后自己选择信仰。如果真为孩子的未来着想,那么应该让国语成为他们的母语,不输在成长的起跑线。淡化民族宗教,融入世俗中国,才是少数民族(更准确的词应该是“族群”,ethnic group)的最大利益。

2 中药还有未来吗?

因为性命攸关,所有新药上市必须经过严格程序。必须证明,新药的疗效要超过安慰剂,而且还不能有太大副作用。

安慰剂是药企的最大敌人,也是人类被忽视的救星。安慰剂不仅起安慰作用,而且经常能因为改善精神状态而出现实际疗效。这是为什么中药经常“有效”,也是为什么很多理论上应该有用的药最后败在安慰剂手下而不能上市。

临床试验的“原假设”就是新药相对安慰剂无效果,除非被临床数据压倒性地推翻。如果新药的效果不显著,何必用新药?要知道安慰剂既免费,也无副作用。现代社会对新药上市的保守主义态度,是科学和理性战胜迷信和非理性的战利品。

保守不是守旧。即使是传统中药,也应该通过严格的临床试验后才能让人服用。如果中药粉真爱中药,真想拯救中药,就应该学习李时珍精神,把传统中药视为新药,用现代科学方法一一检验它们,抛弃其中糟粕,让真正闪光的继续服务人类。

中成药和中药注射剂更是如此。上市不严格,随便纳入基药目录,结果必然是劣币驱逐良币。行业里最终剩下的都是骗子,市场上和目录里充斥的都是没经过科学检验的药,因为科学检验的成本远高于买通几位专家或官员的成本。

对中药有感情的人们,难道你们能容忍骗子横行,能容忍中药自甘堕落继续危害中国人健康?

3 燃油车禁售?

工信部表示,正在启动对“禁售传统燃油汽车时间表”的研究,但这并不代表即将禁售。在啄木眼里,启动这样的研究本身就是多此一举,浪费纳税人的钱。有钱有闲不如研究如何严格执行现有的汽车排放标准,别让那些冒青烟黑烟的车上路了。

燃油车已经在路上开了100多年,尾气排放标准越来越高。如今虽不能说无毒无害,但作为一种无需纳税人补贴的廉价交通工具,对社会之功仍远大于过,禁他作甚?香烟对社会过大于功,政府不也没有禁售?

待油价高到“新能源车”显得经济(没有政府补贴的情况下),或者“新能源车”性价比提高到优于燃油车,消费者自然会喜新厌旧。有市场自身的淘汰机制,研究禁售不是吃饱没事干么?

4 痛苦与幻想

终于被孩子他妈补了“薛之谦”全剧。痴情女遇上婚内渣男的故事,各不相同又有神似。就像电影Match Point里的情节,故事的转折发生在女人怀孕。怀孕之前两人可以生活在梦里,怀孕之后必须回到现实。之前所有的假设和预期,都在此刻被检验。可惜的是,即使不符合预期,女人也会因为结论过于痛苦而继续幻想,从而延长悲剧。其实男人出轨一开始就不对了,“原假设”就是个应该远离的渣男,没有压倒性的证据不能推翻。有毒的爱情,让女人的判断颠倒。

2017-9-24至2017-9-30

啄木微言(70)

1 “双一流”闹剧

教育部管得太多,这是中国高等教育搞不好的主要原因。高等教育搞不好,中国人每年在学费一项就要向英美等国交出百亿美金。

教育部可以管的是大学认证,保证起码的大学教育质量,让兜售文凭的野鸡大学没有市场。其他的都应该放手,别去评估大学办学质量,因为一旦用了某个指标体系,无论是靠谱的还是离谱的,都会堵住差异化办学的路。中国这么大,应该要有各种特色的大学。而现在的中国大学,基本都是从一个模子刻出来的。

更别给大学分三六九等,要给大学公平竞争的机会。国家对大学的经费支持,应该按招生人数下拨。教育部的钱来自纳税人,二流学校的学生跟一流学校的学生应该享有相同的国家资助。

2 环保风暴

环保重要,还是经济和就业重要?答案是都很重要。经济发展不能牺牲环境,环保也不能无视经济和就业。单一目标容易实现,暴力推行而已,但无论是环境崩溃的繁荣,还是赤贫的“田园牧歌”,现代社会都无法承受。现代社会目标必然多元,需要协商和辩论,在法律框架下。某大人说过,要让政府部门“法无授权不可为”,多好的理念,有无可能在中国实现?

3 纪念保守主义

生活中最常用的逻辑是归纳(induction),从一些事实出发,得出有风险的结论或判断:A公司推出爆款产品,股票可能会涨;女朋友对父母很好,喜欢孩子,婚后很可能是好妻子;某小学今年毕业的学生大多进了名牌初中,孩子如果进了该小学,未来也能进名牌初中;等等等等。

做这些判断时,理性的人会努力寻找靠谱的证据,但即使做了所有该做的,自己仍然清楚自己可能会错。如果出现新的不利证据,他会改变看法。因此人在生活中,只要关心自己的利益,就很容易践行保守主义(conservatism)。

不幸的是,当面对关于人类和社会方向的判断时,在宗教领袖和革命导师的影响下,人类会成为演绎逻辑(deduction)的奴隶。从一本过时的书,从先知圣贤的话,从某些“科学”规律出发,推导出各种不可能错的真理,必然的趋势,必然的结局。结局必然是美好的,在人间没有见过的美好,至少对于信徒来说。

如果宗教领袖和革命导师仅仅满足于解释世界,他们至少是无害的,可惜他们往往还要改变世界,带领信徒去实现未来美好的天国。为了未来的美好,当下个人的牺牲毫不足惜。这就是激进主义(radicalism)。各种激进主义都是相似的。

因为真理不会出错,就像数学定理一样,于是也不容质疑。因此思想自由与激进主义格格不入,尽管“自由”可能是未来天国的美好之一。不会出错,改革自然也没有必要,只有“永久革命”的必要。

明年是改革开放40周年,中国人应该纪念保守主义的胜利,思想解放的胜利,而不仅仅是那些经济成就。

2017-9-17至2017-9-23

啄木微言(69)

1 悲叹“9.11”

9.11十六周年,我只能感到可悲,可悲文明世界至今没有吸取正确的教训。所谓的“政治正确”,让政客和知识分子想都不能想那个“不能想的原因”:伊斯兰。美国本该用它强大的经济和军事杠杆,迫使沙特这样的国家世俗化,打击瓦哈比主义,在根源上断绝恐怖主义的生长和蔓延。可惜的是,美国却用军事入侵和鼓动民主革命推翻了一个个仅存的世俗政权(塔利班的阿富汗除外),然后这些国家很“民主”地实现了政教合一……

十六年过去,又死了很多人,可是恐怖主义的土壤反而更肥沃了。

2 电动汽车的错误逻辑

电动汽车拥趸经常会说这句话:因为电动汽车是未来的必然趋势,所以政府应该助推。这句话的逻辑很有问题。首先,人类社会发展很复杂,哪有什么必然趋势。所谓必然发生的,经常只是信仰。比如在穆斯林心目中,所有异教徒都必然进地狱被火烧。按电动汽车拥趸的逻辑,现在就该把异教徒逮起来。

其次,即使必然发生,什么时候发生?如果五年后发生,也许值得有所准备,但是如果是二十年后才发生,有必要这么紧张,以至于动用国家机器吗?事实是我们既不知道是否必然发生,也不知道什么时候发生。从最近几年油价走势看,即使有这么一天,那一天也遥不可及。什么时候油价再次上天,我们再担心石油枯竭,再想办法用别的能源,岂不是更好?事实上当油价再次暴涨,根本不需要政府出手,市场自然会替人类找到出路,节能车也好,电动车也好。

电动汽车拥趸的另一句套话是:中国石油消费严重依赖进口,且运输线路容易被他国切断,因此应该发展电动车以摆脱依赖。世界经济的相互依赖已经不可救药,逆转不是没可能,但必然伴随大危机,没有哪个国家能承受。实际上,中国对石油进口的依赖程度低于OPEC和俄国对石油出口的依赖程度。中国经济打个喷嚏,石油输出国的经济就会重感冒。何况中国还是核大国,对中国石油禁运意味着什么?中国严重依赖进口的物资也远远不止石油。铁矿石用什么替代?

我支持自科基金对有关的基础研究进行资助,但坚决反对支持电动汽车发展的产业政策。实际上,任何产业政策都要十分谨慎。正如一位网友所说,很多人认为电动车是未来,不是因为电动车本身有多好,而是因为政府在推动,所以是未来。按此逻辑,不管什么事,只要先把政府忽悠到,就成功了,因为其他人会相信政府。“有为政府”简直是给忽悠们量身定做的。

3 死神作为神助和帮凶

从黑暗世纪走向光明的过程中,死神的贡献最大。文革结束时中国人口10亿不到,每年死神要带走1400万人左右。伴随着肉身,1400万人的教条和恐惧也被带走,取而代之的是远超过1400万人的新生命,没有教条约束、不怕尝试新鲜的新生命。如果没有系统性的愚民教育和精神压迫,死神会保佑一个国家,让这个国家永远年轻,保持进取。

而如果黑暗势力降临,焚书坑儒兴文字狱,那么死神也会站到黑暗一边,每年带走千百万有着光明记忆的人,取而代之的是一张张白纸,任由黑暗“圣人”信笔涂鸦。

4 短视和保守

美国工人运动之所以没有向极端方向发展,跟美国工会对知识分子的排斥有关。AFL领袖Sam Gompers 明确表示不欢迎知识分子参与工会活动。成年知识分子不欢迎,更不用说四体不勤的学生。知识分子,尤其是年轻人,容易为遥远的理想斗争,而技术工人的斗争,只为实现某些眼前的利益。工人们“短视”,却务实;保守,却获得持续改善,无论是经济上,还是政治上。而中国,自五四起工人运动就在知识分子的领导下极端化了。

2017-9-10至2017-9-16